Araruta: benefícios e propriedades medicinais

A araruta (Maranta arundinacea) é uma planta medicinal também conhecida como maranta, araruta-gigante, araruta-palmeira, ramosa, embiri, agutiguepe e arrowroot (inglês). Inclui as espécies Maranta nobilis e Maranta allouya. Pertence a família Marantaceae.

Benefícios da araruta

A Maranta arundinacea é um laxante com efeito moderado, contudo, é utilizada na medicina popular para aliviar diarreias causadas por estresse. É uma excelente fonte de carboidratos e cálcio. Usada em forma de pó ou erva de banho no tratamento de queimaduras de sol e brotoeja (A brotoeja é uma erupção na pele relacionada ao calor e que afeta principalmente crianças pequenas). É utilizada sob a forma de um pó seco com amido, produzido a partir do líquido leitoso extraído a partir do rizoma ralado. Pode auxiliar no tratamento da diarreia, possivelmente devido ao seu alto teor de amido.

É consumida oralmente para aliviar distúrbios gastrointestinais e aplicado sobre a pele para acalmar membranas mucosas dolorosas, irritadas ou inflamadas. Alguns índios nativos da America do Sul e América Central aplicavam a planta em forma de cataplasma em mordidas de cobra, picadas de insetos, cortes e até em ferimentos causados por flechas.

Uso na culinária

Na culinária, a raiz grossa é desidratada para ser transformada em pó. Após isso, o pó é usado em molhos, pudins, tortas e bolos. Pode ser cozida em sopas para auxiliar na nutrição de crianças pequenas, pacientes com debilidade ou em recuperação e idosos, vez que é rica em fibras e de fácil digestão.

Contraindicações e efeitos colaterais da araruta

Em raros casos pode causar dor de estômago (dispepsia).

História e curiosidades

A Maranta arundinacea foi descoberta na ilha de Dominica. O nome em inglês da planta arrowroot é uma junção das palavras em inglês arrow (seta) e root (raiz), vez que a raiz era utilizada no tratamento de feridas causadas por flechas em guerreiros durante batalhas. Já a palavra araruta é oriunda do termo aruaque aru-aru, que significa “farinha de farinha”.

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