Curcuma longa: benefícios e propriedades medicinais

Açafrão-da-terra - Curcuma longa
Açafrão-da-terra – Curcuma longa
A Curcuma longa é uma planta medicinal também conhecida como açafrão-da-terra, curcuma, cúrcuma, curcumã, falso-açafrão, gengibre-amarelo, açafrão-da-Índia, batatinha-amarela e turmeric curcuma (inglês). Pertence a família Zingiberaceae.

Benefícios da Curcuma longa

A Curcuma longa previne a agregação de plaquetas pelos vasos sanguíneos, o que pode conduzir a formação de coágulos perigosos para a saúde. Além disso, protege o fígado e é excelente para desintoxicá-lo de substâncias químicas tóxicas. Também ajuda a proteger o corpo dos efeitos da fumaça e outros poluentes. O açafrão-da-Índia é uma fonte natural de curcumina (curcumin, em inglês), que por sua vez ajuda a estabilizar a microbiota do corpo, inibindo o desenvolvimento excessivo de bactérias. A Curcuma longa é acrescentada em cosméticos, principalmente na Ásia.

Na medicina popular, é usada em forma de cataplasma para tratar pé-de-atleta, contusões, psoríase, inchaços e feridas.

Benefícios da Curcuma longa para artrite

A curcuma longa é usada na Índia há milhares de anos para o tratamento e cura da artrite, osteoartrite e outras doenças inflamatórias. Um estudo publicado em 2009 no Journal of Alternative and Complementary Medicine examinou pacientes com artrite no joelho que todos os dias durante seis semanas consumiam extrato de Curcuma longa ou qualquer medicamento com ibuprofeno. No final do estudo, os investigadores descobriram que o extrato funcionou tão bem como o ibuprofeno para reduzir a dor provocada pela artrite no joelho, sem apresentar quaisquer efeitos colaterais adversos.

O açafrão-da-Índia também melhora os locais de recepção de cortisol no corpo e suas propriedades anti-inflamatórias são consideradas tão efetivas quanto as apresentada pelas cortisonas. O cortisol é um hormônio corticosteroide produzido pela glândula supra-renal que está envolvido na resposta ao estresse; ele aumenta a pressão arterial e o açúcar do sangue, além de suprimir o sistema imune. A sua forma sintética, chamada de hidrocortisona é uma medicação usada principalmente para o combate a alergias e inflamações.

Benefícios da Curcuma no combate ao câncer

Estudos recentes tentam provar a eficácia da Curcuma longa contra a formação e progressão do câncer. Embora as conclusões ainda sejam preliminares, foi apontado que o açafrão-da-terra ajuda a prevenir, controlar e até mesmo combater vários tipos de câncer, incluindo mama, cólon e próstata. Um estudo publicado em 2001 na revista científica The Prostate constatou que a curcumina inibe significativamente o crescimento do câncer de próstata e inibe seu crescimento. Além disso, a curcumumina mostrou ter um forte potencial para combater muitos cancros diferentes.

O Centro Médico da Universidade de Maryland, nos Estados Unidos, explicou que a curcuma pode auxiliar no interrompimento do crescimento dos vasos sanguíneos que alimentam tumores cancerosos e, dos seus efeitos preventivos pode derivar a sua atividade antioxidante, que por sua vez protege as células de danos.

Uso na culinária

Na culinária, a raiz é consumida crua no sul da Índia. É usada em feijões, grãos, molhos picantes, maioneses e outros alimentos. Às vezes é usada para adulterar o gosto do açafrão, vez que sua cor é semelhante, porém, possui um sabor um pouco mais forte. Usada em pequenas quantidades, age como um colorau amarelo na comida. Cozinhar a erva junto com outros alimentos ajuda na digestão de gorduras e proteínas, além de preservar os alimentos por mais tempo.

Contraindicações e efeitos colaterais da Curcuma longa

Algumas pessoas podem ter erupções cutâneas de pele ou fotossensibilidade ao usarem a erva. Embora seja seguro quando consumida com moderação, grandes doses de açafrão pode causar dor de estômago e em casos raros, úlceras. Pessoas com diabetes ou cálculos biliares mulheres grávidas ou amamentando devem consultar um médico antes de iniciar o uso da planta.

História e curiosidades

O nome do gênero, Curcuma, é derivada da palavra de origem árabe kurkum, que significa açafrão, em referência a cor da erva, nativa do sul da Ásia.. Na Índia o consumo é atribuído a mulheres com peles adoráveis e aveludadas. A Curcuma longa faz parte da Relação Nacional de Plantas Medicinais de Interesse ao SUS (RENISUS).

Referências:
University of Maryland Medical Center: Turmeric
The Prostate: Therapeutic Potential of Curcumin in Human Prostate Cancer,
Dorai, Thambi, et al. “Therapeutic potential of curcumin in human prostate cancer. III. Curcumin inhibits proliferation, induces apoptosis, and inhibits angiogenesis of LNCaP prostate cancer cells in vivo.” The prostate 47.4 (2001): 293-303.
Kuptniratsaikul, Vilai, et al. “Efficacy and safety of Curcum domestica extracts in patients with knee osteoarthritis.” The Journal of Alternative and Complementary Medicine 15.8 (2009): 891-897.

Comentários

4 Comentários

  1. Benedita Ap. da Silva

    Benedita- 26/01/2017. Comecei ontem um tratamento com Curcuma Longa, apesar de bem orientada pelo médico estava um pouca apreensiva, mas depois de ter lido as explicações e os comentários sobre o referido medicamento estou bem mais confiante.

  2. Angela Dias

    Iniciei o uso hoje; estimando uma cápsula de 500mg depois do café da manhã . Estou certa?

  3. ivone mazzoni oliveira vilela

    Que belo comentário,alem de tudo com informação técnica.Parabens!Ressalto também o perfume da raiz da cúrcuma alaranjada e com um tintura de fazer inveja de tao convidativa a cozinha.

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