Mulungu: benefícios e propriedades medicinais

O mulungu (Erythrina mulungu) é uma planta medicinal também conhecida como árvore-mulungu, eritrina, bico-de-papagaio, corticeira, murungu, muchocho, murungo, totocero, flor-de-coral, árvore-de-coral, pau-imortal, mulungu-coral, capa-homem, suiná-suiná, suinã, canivete, muchoc (inglês), dentre outros nomes populares. Inclui os sinônimos botânicos Erythrina crista-galli, Erythrina verna e Corallodendron mulungu. Pertence à família das Leguminosas.

Benefícios do mulungu

O mulungu tem longo uso na medicina popular brasileira, sendo uma planta medicinal muito encontrada na Floresta Amazônica. O mulungo é usado na medicina natural como um sedativo e calmante natural para problemas do sistema nervoso, incluindo o estresse, ansiedade e depressão. Como sonífero natural, possui efeito hepatônico, ou seja, tonifica, equilibra e fortalece o fígado, além de combater hepatite, obstruções, alto níveis de enzima presentes no fígado e esclerose. O efeito calmante pode beneficiar pessoas que sofrem de abstinência de nicotina (cigarro) ou uso de drogas.

Também alivia a tosse e os sintomas do stress, ansiedade, depressão, histeria, ataques de pânico e transtornos compulsivos, sendo útil ainda para pessoas que sofrem de insônia e agitação durante o sono.

Mulungu combate a ansiedade e abstinência

Estudos estão sendo conduzidos para verificar sobre os possíveis benefícios do mulungu para o coração, sobretudo para controle da hipertensão arterial e palpitações. Os alcaloides presentes nas espécies do gênero Erythrina estão sendo estudados como possíveis regulamentadores de hipotensores. Acredita-se que baixas doses auxiliam no processo de memória, enquanto doses mais altas atuam como bloqueadores neuromusculares e possuem ação sedativa como principais efeitos.

Várias pesquisas científicas à respeito do uso medicinal do mulungu foram validadas em estudos recentes publicados no Journal of Ethnopharmacology, Journal of Natural Products e no Brazilian Journal of Medical and Biological Research. Estudos em animais com o extrato de mulungu mostraram que a planta mostrou um efeito similar ao Diazepam, medicamento comumente prescrito para combater a ansiedade.
Neste estudo foi sugerido que os fitoquímicos encontrados na erva podem alterar certos tipos de neurotransmissores semelhantes ao GABA, o ácido gama-amino butírico¹. O GABA é amplamente utilizado como um suplemento calmante. Outras pesquisas também validou a utilização tradicional da planta como um agente antimicrobiano para infecções de garganta e urinárias.

Contraindicações e efeitos colaterais do mulungu

Não foram documentados ainda nenhum tipo de contraindicações ou interações medicamentosas, contudo, pode potencializar o efeito de alguns medicamentos ansiolíticos e remédios para controle de pressão arterial.

História e curiosidades

A árvore possui porte médio e é bem ramificada. Produz flores laranja-avermelhadas por meio da polinização feita por beija-flores. Às vezes é chamado de “flor-de-coral”, vez que suas flores se assemelham ao formato de um coral laranja. A planta produz vagens contendo sementes grandes, vermelhas e pretas, que são por vezes utilizados pelos povos indígenas para fazer colares e jóias.

O gênero Erythrina compreende mais de 100 espécies de árvores e arbustos (na sua maioria todos fortemente armados com espinhos) nas regiões subtropicais e tropicais e possui dois nomes botânicos: E. mulungu e E. verna. Outra espécie estreitamente relacionada, Erythrina crista-galli, é encontrada mais ao sul do continente sul-americano, sendo a flor nacional da Argentina.

A Erythrina mulungu faz parte da Relação Nacional de Plantas Medicinais de Interesse ao SUS (RENISUS), constituída de espécies vegetais com potencial de avançar nas etapas da cadeia produtiva e de gerar produtos de interesse do Ministério da Saúde do Brasil.

Referências:
¹ Effect of E. velutina and Erythrina m. in rats submitted to animal models of anxiety and depression. Brazilian Journal of Medical and Biological Research. 2006. 39: 263-270/

Comentários

5 Comentários

  1. Elenirte Bianco

    Posso fazer uso contínuo do chá de mulungu, já que tenho muita ansiedade dores nas articulações, inquietude, e problemas crônicos de sono? Qual a quantidade ideal para usar diariamente?

  2. Elisete Melo

    Tomo o extrato de mulungu já a três meses,e a qualidade do meu sono normalizou e já não tomo o controlado de antes e o meu sono agora é perfeito. Recomendo.

  3. Excelente, recomendo. De fato, combate a ansiedade, é tranquilizante e um verdadeiro estimulante do sono.

  4. joão fernando

    otimo fitoterapico realmente funciona ,não encontrei nem um efeito colateral (a não ser que ja tome algum medicamento)fez um bom efeito com 300mg

  5. Fiz uso do chá de mulungu para combater a TPM e realmente foi certeiro. Não sabia de todas essas propriedades da erva, incrível!

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