Benefícios do ômega 3 para a saúde mental

[O ômega 3 é um ácido graxo poliinsaturado crucial para alguns processos do organismo, incluindo a coagulação sanguínea. Presente em alimentos como nozes, óleo de canola, óleo de peixe, sementes de linhaça e na carne de peixes de água fria, tais como salmão e truta, o ômega 3 não é produzido naturalmente pelo organismo e, por essa razão, é importante para o corpo consumi-lo a partir destas fontes.

Benefícios do ômega 3 para a saúde mental e funções cognitivas

Além da coagulação sanguínea, outro processo bastante influenciado pela atuação do ômega 3 no organismo é a saúde de membranas celulares que compõem o cérebro, vez que os ácidos graxos que constituem o ômega 3 são altamente concentrados na região cerebral e, por essa razão, desempenham um papel importante com relação ao crescimento e desenvolvimento de aspectos como a memória e a função comportamental. Assim, uma dieta rica em ômega 3 é capaz de proteger o cérebro de alterações de humor e declínio cognitivo e melhorar a saúde mental do paciente.

Transtorno bipolar

A atuação do ômega 3 se mostrou eficaz em casos de transtorno bipolar. Estudos clínicos realizados em 30 pessoas revelaram que os pacientes que consumiram o ácido graxo em um período de 4 meses apresentaram menor índice de alterações de humor.

Esquizofrenia

Com relação à esquizofrenia, os primeiros estudos detectaram que os pacientes que consumiram doses ricas em ômega 3 também apresentaram melhoria nos sintomas. Contudo, pesquisas posteriores não atingiram os mesmos resultados e, por esse motivo, pesquisadores permanecem realizando estudos neste âmbito para detectar quais são os reais efeitos do ômega 3 perante esta doença.

Depressão

Outro benefício apontado do ômega 3 para a saúde mental é sua atuação em casos de depressão. Estudos sugerem que o ômega 3 atua como antidepressivo, além de reduzir a incidência de depressão pós-parto.

Déficit de atenção e hiperatividade

Resultados mistos também foram atingidos com relação ao déficit de atenção e hiperatividade. Estudos realizados em crianças revelaram que aquelas dotadas de níveis mais baixos de ômega 3 apresentaram mais distúrbios comportamentais e de aprendizagem com relação às que continham níveis normais deste composto no organismo.

Mal de Alzheimer

Além destes aspectos, o ômega 3 se mostrou eficaz no que se refere ao declínio cognitivo relacionado à idade, como é o caso do Alzheimer. A doença de Alzheimer acomete, geralmente, os idosos acima de 65 anos, em especial as mulheres. Os idosos são os mais atingidos devido à perda progressiva da funcionalidade cerebral ao longo dos anos. Neste contexto, pesquisas salientaram que uma alimentação rica em ômega 3 é capaz de reduzir em cerca de 40% o risco de se desenvolver o Alzheimer, além de diminuir em cerca de 20% a 30% o risco de se desencadear demência. Isto ocorre devido ao fato de que o ômega 3 age diretamente nas membranas cerebrais responsáveis pelas transmissões sinápticas que envolvem a linguagem, a memória e a função cognitiva.

Contraindicações e efeitos colaterais do ômega 3

Recomenda-se não consumir o ômega 3 durante tratamentos com medicamentos que possuem o poder de afinar o sangue, como é o caso da aspirina, especialmente em casos em que o paciente está propenso à realização de qualquer cirurgia. Isto porque o ácido graxo possui propriedades que colaboram com este mesmo objetivo, fator que pode interferir na coagulação sanguínea.

A ingestão também pode elevar os níveis de açúcar no sangue, sendo necessário o acompanhamento médico para pacientes diabéticos. Contudo, o consumo do ômega 3 torna-se essencial para o organismo, uma vez que seus sintomas de deficiência incluem fadiga, memória fraca, pele seca, problemas cardíacos e alterações de humor.

Referências:
Swanson, Danielle, Robert Block, and Shaker A. Mousa. “Omega-3 fatty acids EPA and DHA: health benefits throughout life.” Advances in Nutrition: An International Review Journal 3.1 (2012): 1-7.
Frangou S, Lewis M, McCrone P et al. Efficacy of ethyl-eicosapentaenoic acid in bipolar depression: randomised double-blind placebo-controlled study. Br J Psychiatry. 2006;188:46-50
Aben A, Danckaerts M. Omega-3 and omega-6 fatty acids in the treatment of children and adolescents with ADHD. Tijdschr Psychiatr. 2010;52(2):89-97.
Omega-3 fatty acids | University of Maryland Medical Center
Zanardo, Pamela Bueno, Maria Claúdia Bernardes Spexoto, and Vanessa Fernandes Coutinho. “Benefícios do ômega-3 (Ω-3) na Doença de Alzheimer.” Inova Saúde 3.1 (2014).
Why Is Omega3 Good for You? Livestrong.com
The Pros Vs. Cons of Omega3 Oil
Omega-3 Vitamin Benefits
Possible Interactions with: Omega-3 Fatty Acids | University of Maryland Medical Center

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