Valeriana - Valeriana officinalis

Valeriana – Valeriana officinalis

A valeriana (Valeriana officinalis) é uma planta medicinal também conhecida como erva-de-amassar, erva-dos-gatos e erva-de-São-Jorge. Pertence a família Valerianaceae.

Benefícios da valeriana

A valeriana ajuda as pessoas a adormecerem mais rápido e melhora a qualidade do sono. Pesquisadores acreditam que a planta aumenta a quantidade de ácido gama-aminobutírico (GABA) no cérebro, um neurotransmissor que ajuda a regular as células nervosas e apresenta um efeito similar – porém mais fraco – ao que é causado por drogas convencionais como o alprazolam (Xanax) e o diazepam (Valium), que também funcionam através do aumento da quantidade de GABA no cérebro, melhorando o sono.

As partes medicinais da planta se concentram na raiz e rizoma, que é um bom relaxante para os músculos e esqueleto, como também é um sedativo que ajuda a tratar a ansiedade, tensões e insônia. Durante a Primeira Grande Guerra (1914-1918), foi administrada a soldados e civis traumatizados pelos horrores da guerra. Na Europa, o extrato de valeriana é o sedativo natural mais comum, sendo que na Alemanha, é utilizado para tratar crianças incontroláveis e hiperativas. Também é usada em forma cataplasma em áreas dolorosas no corpo e como erva de banho para dores reumáticas.

Na culinária, folhas jovens podem ser consumidas. A espécie Valeriana edulis possui raiz comestível, porém não é muito saboreada. O chá não deve ser fervido.

Contraindicações e efeitos colaterais da valeriana

Doses grandes podem fazer algumas pessoas se sentirem deprimidas, enjoadas, com dores de cabeça e letárgicas. Deve ser utilizada em pequenas doses e por curtos períodos de tempo. Não deve ser utilizada durante a gravidez e por pessoas com pressão baixa ou hipoglicemia.

Curiosidades

A valeriana é uma planta perene nativa da Europa que cresce até 2 metros de altura. Muito cultivada para decorar jardins, possui pequenas folhas de cor verde escura e flores pequenas, de cor branca, roxa ou rosa-claro, que florescem durante o verão.

O nome popular da planta deriva do latim valere, que significa “estar com saúde”. Gatos adoram o cheiro da planta e em função disso algumas pessoas enchem uma bola de meia com a erva para servir de brinquedo para os gatos.

Referências:
University of Maryland Medical Center: Valerian



    1. Nelson Alves says:

      Esperarei atentamente suas respostas…

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    RESUMO:

    Benefícios, indicações, efeitos colaterais e propriedades da raiz, tintura, extrato e chá da planta medicinal valeriana – Valeriana officinalis.

    Revisado e atualizado em 16.11.2016.